<p>It seems to me there are two distinct questions here:</p>
<p>1) Does the messaging mechanism require eye travel?</p>
<p>2) Does the messaging mechanism obscure the content?</p>
<p>The minibuffer fails the first test, which was your original complaint.</p>
<p>A messaging system that *inserted itself* into the display, shifting the content down or otherwise out of the way (strictly for display; the content would be untouched), would pass both tests.</p>